Apakah lingkungan yang sehat itu benar? RUU CEPA baru mengatakan demikian

Sebuah undang-undang baru dapat segera melihat bahan kimia beracun, termasuk plastik berbahaya, menjalani penilaian yang lebih ketat yang bertujuan untuk lebih melindungi warga Kanada yang rentan, pemerintah Trudeau telah mengumumkan.

Menteri Lingkungan Jonathan Wilkinson pada hari Selasa mengajukan RUU yang akan membawa perubahan besar pada Undang-Undang Perlindungan Lingkungan Kanada (CEPA) jika diberlakukan. Langkah tersebut dilakukan hampir empat tahun setelah komite lingkungan federal merekomendasikan pembaruan pada undang-undang yang telah berusia puluhan tahun, yang terakhir direvisi pada tahun 1999.

Pembaruan yang diusulkan akan membantu mengatasi ketidakadilan lingkungan yang sudah berlangsung lama di Kanada. Ini juga akan memberi pemerintah federal alat yang lebih baik untuk menghadapi ancaman lingkungan dan dampak kesehatan yang ditimbulkan oleh berbagai bahan kimia yang digunakan di Kanada.

“Undang-Undang Perlindungan Lingkungan Kanada benar-benar merupakan landasan hukum lingkungan federal,” kata Lisa Gue, analis kebijakan senior di David Suzuki Foundation.

“Ini adalah undang-undang polusi dan racun kami, dan undang-undang yang mengatur banyak peraturan dan program penting – dari peraturan iklim hingga usulan larangan plastik sekali pakai … Ini semua adalah anak-anak CEPA.”

Di bawah undang-undang yang diusulkan, badan-badan yang bertanggung jawab untuk mengatur bahan kimia beracun, Kanada Lingkungan dan Perubahan Iklim dan Kesehatan Kanada, perlu mengevaluasi dampak kumulatif paparan berbagai bahan kimia dalam jangka waktu yang lama.

Selain itu, RUU tersebut akan mempercepat proses regulasi untuk bahan kimia berbahaya, membuatnya lebih mudah untuk membatasi penggunaannya; mendorong perusahaan untuk menghindari bahan kimia beracun sepenuhnya; dan memaksa produsen untuk lebih transparan tentang bahan kimia yang digunakan dalam produk mereka.

Meskipun undang-undang tersebut masih dalam pengembangan, undang-undang tersebut dapat menawarkan jalur yang menjanjikan untuk membantu memperbaiki dampak bahan kimia beracun yang tidak proporsional. Penduduk asli, orang-orang yang hidup dalam kemiskinan, dan orang-orang Kanada yang terpinggirkan lainnya menanggung beban paparan bahan kimia beracun.

Sebuah laporan tahun 2020 oleh Baskut Tuncak, pelapor khusus PBB untuk hak asasi manusia dan racun, menemukan bahwa “kelompok yang terpinggirkan, dan masyarakat adat pada khususnya, (secara teratur) menemukan diri mereka berada di sisi yang salah dari perpecahan beracun, tunduk pada kondisi yang tidak mungkin terjadi. dapat diterima di tempat lain di Kanada. ”

Sebuah undang-undang baru dapat segera melihat bahan kimia beracun, termasuk plastik berbahaya, menjalani penilaian yang lebih ketat yang bertujuan untuk lebih melindungi warga Kanada yang rentan, pemerintah Trudeau telah mengumumkan. #Lingkungan #CdnPoli

Bagi banyak orang Kanada, lingkungan yang sehat tetap menjadi “hak istimewa yang sulit dipahami”, tulisnya. Bukan hak.

Itu bisa segera berubah, kata Wilkinson dalam sebuah pernyataan.

Di bawah RUU yang diusulkan, pemerintah federal akan “mengakui” bahwa setiap orang Kanada memiliki hak atas lingkungan yang sehat dan memiliki kewajiban untuk melindunginya.

“Untuk pertama kalinya, ada pengakuan luas atas hak-hak lingkungan, tetapi juga kerangka untuk menerapkan (mereka) di dalam CEPA – dan di situlah karet menyentuh jalan,” kata Gue.

Kritikus meragukan RUU yang diusulkan, seperti yang saat ini ditulis, bisa efektif.

“RUU ini tidak menciptakan hak atas lingkungan yang sehat,” kata Joe Castrilli, penasihat hukum Asosiasi Hukum Lingkungan Kanada. “Ada ketentuan pembukaan yang mengatakan bahwa pemerintah mengakui bahwa… memiliki kewajiban untuk melindungi hak atas lingkungan yang sehat. Tapi itu tidak benar-benar menciptakan obat untuk setiap individu yang ingin melindungi lingkungan. “

Namun, agar hak menjadi efektif, orang Kanada harus dapat memaksa pemerintah untuk mencegah polusi dan menghukum perusahaan, pemerintah, atau orang yang melakukan pencemaran. Itu hampir tidak mungkin di bawah undang-undang baru, kata Castrilli.

Lebih lanjut, dia mencatat bahwa undang-undang yang diusulkan akan membiarkan pemerintah melanggar hak warga Kanada atas lingkungan yang sehat jika berdampak negatif pada sosial atau ekonomi. Misalnya, pemerintah dapat membiarkan perusahaan mencemari dan membenarkan keputusan tersebut dengan merujuk pada kontribusi ekonomi bisnis tersebut.

“(Hak) tidak berarti pemerintah memiliki hak untuk memutuskan bagaimana hal itu akan melindungi Anda,” jelasnya. “Ini (adalah) instrumen yang telah diberikan oleh Parlemen untuk melindungi diri Anda sendiri jika pemerintah tidak bertindak.”

Laurel Collins, Anggota Parlemen untuk Victoria dan kritikus lingkungan NDP, berbagi keprihatinan serupa.

“Saya pikir banyak langkah yang diumumkan hari ini adalah langkah maju… tetapi ada beberapa celah dan kelemahan dalam RUU ini, (termasuk) beberapa batasan serius tentang hak atas lingkungan yang sehat,” katanya.

Kekhawatiran tersebut termasuk kurangnya penegakan hukum terhadap pencemar, masalah lama yang dibawa dari versi CEPA sebelumnya. Ketentuan yang memungkinkan menteri lingkungan hidup dengan mudah mengesampingkan keputusan peraturan yang berpihak pada faktor sosial dan ekonomi juga mengkhawatirkan.

“Kami telah melihat berkali-kali bahwa pemerintah ini mengalah untuk kepentingan perusahaan, (jadi) kami perlu memastikan bahwa kami memiliki undang-undang yang kuat yang memastikan kami mengikuti saran dari para ilmuwan dan pakar lingkungan,” katanya.

Namun, pembaruan yang diusulkan – dan kemungkinan itu bisa menjadi lebih kuat saat melewati Parlemen selama beberapa bulan mendatang – menjanjikan, katanya. Gue, dari David Suzuki Foundation, setuju.

“Pada awalnya, ini tampaknya menjadi titik awal yang kuat (dan) ini adalah pembaruan yang sangat lama tertunda untuk tindakan yang sangat penting,” katanya. “Parlemen perlu memprioritaskan undang-undang ini, meneruskannya, memperbaikinya, memperkuatnya, dan mengesahkannya karena undang-undang lingkungan yang kuat akan menjadi tulang punggung pemulihan hijau dan adil (pasca COVID-19).”

Marc Fawcett-Atkinson / Local Journalism Initiative / Pengamat Nasional Kanada

lagutogel