Apa yang akan dikatakan pidato takhta tentang kemiskinan?

Oktober 15, 2020 by Tidak ada Komentar



Para pendukung anti-kemiskinan dan pemenang kebijakan sosial akan menyaksikan pidato tahta hari ini untuk mengetahui bagaimana pemerintah berencana menangani kemiskinan dalam periode pandemi yang rumit ini. Saya, misalnya, berharap pemerintah memilih untuk meninggalkan gagasan tentang orang miskin yang “layak” dan “tidak layak” yang telah membentuk kebijakan sosial selama hampir dua abad. Ini adalah jenis perubahan mendasar yang dapat mengarah pada reformasi yang berarti, bahkan beberapa bentuk jaminan pendapatan dasar.

Perbedaan antara yang baik dan yang buruk yang miskin berasal dari Inggris. Undang-Undang Amandemen Hukum Miskin Inggris (1834) mengelompokkan orang yang hidup dalam kemiskinan menjadi dua kubu: mereka yang tidak dapat bekerja, dan oleh karena itu berhak mendapatkan dukungan pemerintah; dan mereka yang dianggap mampu untuk bekerja, yang dianggap bertanggung jawab atas kesulitan mereka, dan karena itu kurang layak untuk dibantu.

Pada pertengahan 1800-an, orang Kanada menerapkan pendekatan Inggris, menciptakan rumah miskin dan rumah kerja untuk menampung dua jenis “orang miskin”. Mereka yang berakhir di rumah miskin memiliki perilaku moral yang diawasi dengan ketat; mereka yang berada di rumah kerja bisa disewa secara tidak sengaja kepada majikan dengan sedikit atau tanpa bayaran.

Sejarawan Alvin Finkel telah mendokumentasikan bagaimana beberapa politisi memandang kondisi kehidupan rumah kerja yang mengerikan sebagai cara untuk mendorong orang miskin memperbaiki cara mereka.

Seiring waktu, pemerintah federal dan provinsi mulai menciptakan dukungan pendapatan bagi orang-orang di rumah-rumah miskin, terutama anak-anak dan manula. Dukungan ini tidak selalu memadai, tetapi terus diperluas, dan, sebagian besar, ditingkatkan.

Program pensiun Kanada dan Quebec, Jaminan Hari Tua, dan Tambahan Pendapatan yang Dijamin digabungkan untuk memberikan penghasilan dasar bagi para manula, meskipun pensiun kelas menengah membutuhkan sumber pendapatan lain.

“Sebagian besar program untuk orang dewasa usia kerja tidak mengharuskan mereka untuk tinggal di institusi, Kanada tidak pernah meninggalkan gagasan di balik rumah kerja, yaitu bahwa orang dewasa usia kerja yang miskin harus disediakan cukup untuk menghindari kelaparan, tetapi tidak lebih.”

Transfer pendapatan dan tunjangan pajak terkait anak federal dan provinsi, terutama Tunjangan Anak Kanada, mencegah jutaan anak hidup dalam kemiskinan, bahkan jika satu dari lima anak masih tumbuh di rumah berpenghasilan rendah.

Sebagian besar bantuan pendapatan untuk manula dan anak-anak diuji dalam hal pendapatan, tetapi mereka tidak diuji moralitas. Setiap orang yang membutuhkannya menerimanya, tanpa penilaian atau kondisi individu yang mengganggu untuk keberlanjutan manfaat. Dan itu karena semua orang dalam kelompok ini dianggap layak mendapat dukungan pemerintah.

Orang dewasa usia kerja adalah cerita yang berbeda.

Meskipun saat ini sebagian besar program untuk orang dewasa usia kerja tidak mengharuskan mereka untuk tinggal di institusi, Kanada tidak pernah meninggalkan gagasan dasar di balik rumah kerja, yaitu bahwa orang dewasa usia kerja yang miskin harus disediakan cukup untuk menghindari kelaparan, tetapi tidak lebih.

Bergantung pada provinsi, manfaat bantuan sosial untuk individu lajang yang dianggap dapat dipekerjakan bervariasi antara 39 persen dan 58 persen dari jumlah uang yang dibutuhkan untuk hidup keluar dari kemiskinan. Ini adalah kemiskinan yang dalam.

Sepanjang abad ke-20, pekerja memenangkan sejumlah perlindungan sosial, tetapi hampir semua program sosial ini terkait dengan status pekerjaan. Artinya, akses ke manfaat ini bergantung pada seberapa banyak Anda memperoleh dan berkontribusi. Dan pemerintah dapat memperketat aturan kelayakan kapan saja.

Contoh terbaik dari jenis tunjangan ini adalah program Asuransi Kerja (EI): pada akhir 1980-an, 83 persen pekerja dapat mengakses tunjangan jika mereka kehilangan pekerjaan. Dalam beberapa tahun terakhir, tingkat cakupan IE telah turun menjadi 42 persen, dengan cakupan untuk pekerja berupah rendah diperkirakan bahkan lebih rendah dari 28 persen.

Untuk penyandang disabilitas dewasa, Kanada menawarkan tunjangan terkait pekerjaan, beberapa tunjangan pajak, dan bantuan sosial provinsi. Jumlah tunjangan bantuan sosial sedikit lebih tinggi daripada mereka yang dianggap dapat dipekerjakan, tetapi penerima harus menjalani pengawasan moral yang sama seperti orang-orang yang tinggal di rumah-rumah miskin.

Asumsi lama tentang orang dewasa yang hidup dalam kemiskinan hanyalah asumsi. Tapi mereka sering diulangi, meski ada bukti yang bertentangan, dan terus membentuk kebijakan sosial.

Baru-baru ini, kaum konservatif menuduh penerima bantuan sosial hanya duduk di rumah, meskipun penelitian ekstensif menunjukkan bahwa mereka bekerja keras hari demi hari untuk keluar dari kemiskinan. Para kritikus juga berpendapat bahwa bantuan pemerintah selama pandemi COVID-19 telah menghalangi orang untuk mencari pekerjaan, meskipun para ekonom tidak menemukan bukti yang jelas tentang itu.

Kami kemungkinan tidak akan menemukan penghasilan dasar yang dijamin dalam pidato takhta, tetapi berikut adalah kebijakan lain yang dapat menandai pergeseran seismik dalam sistem jaminan sosial Kanada, misalnya:

  • Meninggalkan perbedaan kaku yang menentukan apakah seseorang layak mendapat dukungan pemerintah (dapat dipekerjakan versus tidak dapat dipekerjakan, diasuransikan versus tidak diasuransikan).
  • Menghapus aturan yang menghukum orang dewasa usia kerja dengan pendapatan yang berfluktuasi, dan mempermudah mereka yang berpenghasilan rendah untuk mengklaim dan menggabungkan dukungan yang berbeda.
  • Program pembongkaran yang dibentuk untuk mengawasi dan polisi penerima dukungan pendapatan, dan menggantinya dengan layanan yang benar-benar mendukung orang.

Pemberlakuan kebijakan ini akan mengharuskan pemerintah federal untuk memainkan peran yang lebih aktif dalam jaminan pendapatan bagi orang dewasa usia kerja, serupa dengan peran yang dimainkannya dalam perawatan kesehatan, perumahan yang terjangkau, jaminan hari tua dan tunjangan anak. Inilah yang harus kita perhatikan (dan harapkan) dalam pidato tahta hari ini.