Apa gunanya tawon? Sains sekarang punya jawabannya

Cerita ini awalnya diterbitkan oleh Penjaga dan muncul di sini sebagai bagian dari Meja Iklim kolaborasi

Bagi mereka yang pernah bertanya apa gunanya tawon, sekarang ada jawaban lengkapnya. Mereka adalah predator serangga hama yang rakus, menghasilkan antibiotik yang kuat dalam racunnya, menyerbuki tanaman dan bahkan membuat makanan ringan yang bergizi.

Manfaat bagi manusia dari serangga yang sangat dibenci terungkap dalam tinjauan ilmiah besar pertama dari jasa ekosistem yang mereka sediakan. Ini berfokus pada 33.000 spesies tawon pemburu yang diketahui, yang membawa sengat dan hidup di setiap sudut dunia.

Yellowjackets and hornets, hama piknik yang memberi nama buruk pada tawon, merupakan sebagian kecil dari semua spesies tawon. Tetapi bahkan mereka memberikan bantuan yang sedikit diketahui, seperti membersihkan ulat di tambalan sayuran. Racun Yellowjacket juga sedang diselidiki sebagai pengobatan kanker yang menjanjikan.

Banyak populasi serangga yang jatuh, mengancam kesejahteraan manusia, tetapi tawon tampaknya lebih tangguh. Bahkan di antara ahli entomologi, bagaimanapun, banyak yang tampaknya menghindarinya, dan para ilmuwan mengatakan lebih banyak penelitian diperlukan untuk memahaminya.

“Ketika saya memberi tahu orang asing bahwa saya mempelajari tawon, mereka berkata ‘oh, apa gunanya tawon?’,” Kata Prof Seirian Sumner dari University College London. “Mengapa Anda tidak mempelajari lebah saja? Mereka jauh lebih berguna. ” Penelitian sebelumnya menunjukkan bahwa orang membenci tawon karena mereka tidak menyadari apa yang mereka lakukan.

“Kami cukup senang dengan gagasan bahwa lebah menyengat, karena kami tahu bahwa mereka berbuat baik di dunia,” katanya. “Jadi kami telah mengumpulkan bukti yang tersedia untuk menempatkan tawon di peta dalam kaitannya dengan layanan ekosistem mereka. Tawon bisa sama berharganya dengan serangga kesayangan lainnya seperti lebah, andai saja kita memberi mereka lebih banyak kesempatan. “

Penelitian yang diterbitkan dalam jurnal Biological Reviews ini menganalisis 500 laporan ilmiah tentang tawon yang menyengat. Ada 100.000 spesies tawon yang diketahui, tetapi 70.000 adalah parasit, yang tidak menyengat dan dipelajari dengan cukup baik. Mereka sudah terbiasa bertani untuk mengendalikan hama tanpa menggunakan insektisida. Ada sekitar 22.000 spesies lebah. “Tawon adalah nenek moyang lebah, jadi lebah adalah tawon yang lupa cara berburu,” kata Sumner.

Tawon adalah predator teratas dunia serangga. Penelitian terbaru menemukan bahwa tawon pemburu biasa dapat mengendalikan cacing tentara musim gugur yang menyerang tanaman jagung di Brasil, dan ngengat penggerek yang memakan tebu. Penggunaan serangga predator lainnya untuk melindungi tanaman diperkirakan bernilai lebih dari $ 400 miliar setahun, tetapi perburuan tawon hampir tidak dipertimbangkan, para ilmuwan menemukan.

Bagi yang pernah bertanya apa gunanya #wasps, sekarang ada jawaban lengkapnya. #biodiversity

Yellowjackets dan lebah termasuk di antara mereka yang cenderung paling efektif karena mereka adalah serangga sosial dan hidup dalam koloni besar. “Jadi ada banyak pemburu yang pergi ke sana dan membasmi serangga dan artropoda,” kata Sumner. Sekitar 1.000 spesies tawon pemburu bersifat sosial. Sisanya soliter.

“Tawon soliter sangat keren. Racun mereka memiliki koktail luar biasa di dalamnya yang melumpuhkan mangsanya dan juga mengandung banyak antibiotik di dalamnya, ”kata Sumner. Banyak tawon soliter mengubur telurnya dengan mangsa yang lumpuh untuk memberi makan setelah menetas. “Jadi, mereka ingin memastikan makanan diawetkan dengan benar.” Sifat antimikroba dari racun tawon, air liur dan sekresi larva telah lama dikenal dalam pengobatan tradisional.

Analisis Sumner menemukan bukti tawon mengunjungi setidaknya 960 spesies tanaman, 164 di antaranya bergantung sepenuhnya pada mereka untuk penyerbukan. Mereka termasuk anggrek yang bunganya menarik perhatian tawon jantan dengan meniru ujung belakang tawon betina.

Tawon pemburu mengunjungi bunga untuk memakan nektar, karena serangga yang mereka tangkap hanya diberikan kepada larva di sarang. Para ilmuwan belum mengetahui apakah perilaku ini benar-benar menyerbuki tanaman. “Tapi yang mungkin berguna adalah yellowjackets yang sangat dibenci karena, ketika Anda meletakkannya di bawah mikroskop, mereka benar-benar berbulu dan bisa ditutupi serbuk sari,” kata Sumner.

Tawon, terutama larvanya, juga dipanen dan dimakan oleh orang-orang di seluruh dunia mulai dari Jepang hingga India hingga Venezuela.

Mengatasi prasangka buruk terhadap tawon tidak akan mudah, kata para ilmuwan, karena mereka telah lama digambarkan sebagai makhluk yang penuh kebencian. Polymath Yunani kuno Aristoteles menulis bahwa “lebah dan tawon … tidak memiliki ketuhanan apa pun tentang mereka seperti yang dimiliki lebah”. Di dalam Alkitab, Tuhan mengirimkan lebah sebagai hukuman kepada orang berdosa dalam tiga kitab yang berbeda.

Para ilmuwan berkata: “Kami menantikan masa depan di mana peran penting tawon dalam berbagai aspek kesehatan dan kesejahteraan manusia diakui.”

Sumner berkata bahwa dia sangat berhati-hati agar tidak disengat, menggunakan selotip pelindung untuk menutup setelan lebahnya: “Mereka berada di tempat yang tidak pernah terpikirkan oleh lebah. Tapi saya punya murid yang disengat 186 kali. Dia memberi mereka penghargaan dalam tesis PhD-nya. “

https://thefroggpond.com/