Anggota Dewan Greenbelt Ford mengundurkan diri karena rencana untuk menghancurkan lahan basah yang dilindungi

November 5, 2020 by Tidak ada Komentar

Seorang anggota Dewan Ontario Greenbelt mengundurkan diri Rabu sebagai protes atas langkah provinsi itu untuk mempercepat pembangunan yang akan menghancurkan lahan basah yang dilindungi.

Situs ini merupakan bagian dari kompleks lahan basah Lower Duffins Creek, yang terletak di sebelah timur Toronto dekat Pickering, Ontario. Pada hari Jumat, pemerintah Perdana Menteri Doug Ford mengeluarkan perintah provinsi khusus untuk menyetujui rencana pembangunan di atas lahan basah seluas 54 hektar, yang berukuran sekitar 40 lapangan sepak bola.

“Saya sudah muak,” tulis Linda Pim, seorang ahli biologi lingkungan dan perencana penggunaan lahan yang ditunjuk pemerintah Ford untuk Dewan Greenbelt pada 2018, dalam surat pengunduran diri tertanggal 4 November.

“Dengan hati nurani saya tidak bisa terus duduk di Dewan Greenbelt yang telah memberi Anda nasihat terbaiknya tentang masalah perencanaan kota dan daerah di Greenbelt dan seluruh Greater Golden Horseshoe (GGH) – nasihat yang menurut saya belum diberikan berdasarkan pertimbangan.”

Dewan tersebut adalah panel ahli yang memberi nasihat kepada pemerintah tentang masalah yang terkait dengan Greenbelt, sebidang lahan lindung di sekitar Greater Toronto Area yang Ford berjanji untuk tidak mengembangkannya. Lahan basah bukan bagian dari Greenbelt, tetapi telah ditetapkan sebagai “signifikan secara provinsi” dan seharusnya tidak dikembangkan.

Pim memiliki pengalaman lebih dari 40 tahun, dengan peran di dalam pemerintahan Ontario dan di kelompok lingkungan nirlaba. Dia juga pernah menjadi komisaris di Niagara Escarpment Commission, sebuah badan pemerintah yang luas.

“Ini adalah pekerjaan hidup saya, perlindungan lingkungan,” kata Pim dalam wawancara dengan Pengamat Nasional Kanada.

Saya baru saja memutuskan bahwa saya harus mengambil sikap … Saya berharap surat itu berbicara sendiri. “

Pimpinan Partai Hijau Ontario Mike Schreiner mengatakan pilihan pemerintah untuk mengembangkan lahan basah “keterlaluan”.

“Untuk mengundurkan diri salah satu dari mereka harus menjadi panggilan bangun (untuk pemerintah Ford),” tambahnya.

“Ketika seseorang dengan kedudukan sebanyak ini di komunitas mengundurkan diri, mereka tidak mengundurkan diri dengan mudah atau seenaknya.”

Seorang anggota Dewan Greenbelt pemerintah Ford mengundurkan diri setelah pemerintah mempercepat proyek yang akan menghancurkan lahan basah yang sensitif. “Saya baru saja memutuskan bahwa saya harus mengambil sikap,” kata Linda Pim. #onpoli

Kantor Menteri Urusan Kota Steve Clark tidak secara langsung menjawab kekhawatiran yang diajukan Pim dalam surat tersebut.

“Masa jabatan Linda Pim di Niagara Escarpment Commission (NEC) tidak diperpanjang,” kata Adam Wilson, sekretaris pers Clark, melalui email.

“Dia tahu bahwa sebagai penunjukan silang untuk Dewan Greenbelt, dia dimaksudkan untuk mewakili perspektif NEC di Dewan – untuk alasan itu dia tahu bahwa pengangkatannya yang akan berakhir di Dewan Greenbelt tidak akan diperbarui.”

Pim mengatakan pengangkatannya ke Komisi Lereng Niagara berakhir pada Agustus 2019, tetapi pemerintah belum memberi tahu dia apakah dia akan diperpanjang atau tidak untuk Dewan Greenbelt.

“Saya tidak benar-benar berkomentar tentang apa yang mereka katakan, sepertinya itu serangan pribadi,” katanya menanggapi.

“Saya tidak ingin memperdebatkan ini dengan mereka. Ini adalah apa adanya. “

Proyek disetujui menggunakan pesanan khusus yang kontroversial

Clark menggunakan Perintah Zonasi Menteri, atau MZO, mekanisme yang memungkinkan pemerintah untuk mengabaikan proses perencanaan lokal untuk membuat keputusan akhir tentang penggunaan lahan. Mereka tidak dapat digunakan di Greenbelt, dan tidak dapat diajukan banding.

Pesanan semacam itu dulu jarang terjadi di Ontario, hanya dimaksudkan untuk keadaan yang sangat spesifik. Tetapi pemerintah Ford semakin mengandalkan mereka untuk menyetujui rencana dari pengembang, dan memperluas kekuatan Clark untuk menggunakannya selama musim panas.

Dewan Greenbelt telah menyuarakan kekhawatiran tentang masalah ini, dengan mengatakan MZO hanya boleh digunakan dalam keadaan luar biasa. Dan dalam surat pengunduran dirinya, Pim mengatakan seringnya penggunaan MZO di provinsi itu “sangat mengkhawatirkan saya”.

Proyek tersebut adalah pusat distribusi gudang dan studio film bernama Project Lonestar, bagian dari kompleks hiburan yang lebih besar bernama Durham Live yang telah disetujui tahun lalu. Provinsi tersebut mengatakan Durham Live akan menciptakan 10.000 pekerjaan baru, termasuk 1.500 di studio film.

Pengembangan tersebut bisa saja ditempatkan di tempat lain, kata Tim Gray, direktur eksekutif Pertahanan Lingkungan nirlaba hijau.

“Ini hanya mencoba untuk membodohi publik dengan berpikir bahwa ini adalah pekerjaan versus lingkungan,” katanya. “Itu tidak benar.”

Wilson mengatakan MZO di Pickering dikeluarkan sebagai tanggapan atas permintaan dari otoritas lokal.

“MZO adalah alat yang digunakan pemerintah kami untuk mendapatkan proyek lokal yang penting, yang terletak di luar Greenbelt, bergerak lebih cepat,” katanya.

Sementara Kota Pickering memang mendukung proyek tersebut, walikota dari kota tetangga Ajax, Shaun Collier, menentangnya bersama kelompok lingkungan.

“Kompleks lahan basah Lower Duffins Creek berisiko,” kata Collier dalam tweet Jumat. “Adalah salah untuk membuatnya menjadi gudang.”

Tidak jelas apakah proyek akan mendapatkan persetujuan akhir

Lahan basah memainkan peran penting dalam mengendalikan banjir dan meningkatkan kualitas air. Mereka juga secara alami menyerap gas rumah kaca karbondioksida, sebuah proses yang dapat berguna dalam memerangi krisis iklim.

“Kami berada dalam masalah sebagai provinsi jika kami tidak memiliki lahan basah,” kata anggota parlemen NDP NDP Oshawa Jennifer French, kritikus oposisi untuk infrastruktur, yang berkendara di wilayah tersebut.

“Orang Ontarian perlu ingat bahwa lahan basah itu bukan hanya tempat yang bagus untuk papan paddleboard atau tempat tinggal burung.”

Pembangunan telah merambah lahan basah di Ontario. “Telah terdokumentasi dengan baik bahwa Ontario selatan telah kehilangan lebih dari tiga perempat dari lahan basah pra-pemukiman Eropa karena berbagai bentuk pembangunan,” tulis Pim dalam suratnya.

Meskipun MZO menyetujui rencana Proyek Lonestar, proyek ini masih menghadapi rintangan yang signifikan sebelum dapat dibangun, dan status perlindungan lahan basah masih dapat membuat pusing kepala.

Proyek tersebut membutuhkan izin dari Toronto dan Otoritas Konservasi Wilayah (TRCA). Tapi TRCA mengatakan tidak mendukung pembangunan di lahan basah, terutama di lahan dengan sebutan “signifikan secara provinsial” seperti kompleks lahan basah Duffins Creek. Pada pertemuan terakhir otoritas konservasi pada 23 Oktober, dewannya secara bulat memutuskan untuk mengatakannya dalam mosi resmi.

Menteri Sumber Daya Alam John Yakabuski mengatakan provinsi tersebut sedang mempertimbangkan untuk mengklasifikasi ulang lahan basah untuk menghilangkan sebutan “signifikan secara provinsi”, yang dapat mempermudah pembangunan untuk terus berjalan.

Yakabuski juga telah meminta TRCA untuk berdiskusi dengan pengembang untuk menghasilkan kesepakatan yang akan memungkinkan perusahaan memberikan kompensasi ⁠ — baik uang, atau mereplikasi lahan basah di tempat lain ⁠ — sebagai imbalan atas hilangnya habitat.

TRCA dan pemerintah Ford tampaknya tidak setuju tentang sejauh mana diskusi tersebut berlangsung: Kantor Clark mengatakan perjanjian kompensasi telah ditandatangani, tetapi TRCA mengatakan mereka hanya menandatangani perjanjian yang akan memulai diskusi, dan tidak ada yang diselesaikan. (Baik TRCA maupun pemerintah tidak dapat memberikan salinan perjanjian, karena berisi informasi hak milik.)

TRCA juga mengatakan pengembang harus melakukan studi dampak lingkungan sebelum kesepakatan kompensasi dapat ditandatangani. Dan bahkan kemudian, itu harus dibahas pada pertemuan publik sebelum TRCA memutuskan apakah akan menyetujuinya.

“Ada banyak hal-jika-jika tingkat tinggi,” kata Michael Tolensky, juru bicara TRCA.

Jika lahan basah hilang, kerusakan akan permanen, kata French.

“Jika kita menghapus semua lahan basah ini, kita tidak bisa menggantinya,” tambahnya. “Kita tidak bisa membangun taman dan mengatakan kita imbang.”

lagutogel