Anggota dewan Gitga’at patah hati menyaksikan nenek melawan pipa Enbridge Northern Gateway


Hati Anggota Dewan Gitga’at Cameron Hill hancur pada hari dia dan nenek istrinya berdiri dan bersaksi di depan Dewan Energi Nasional tentang saluran pipa Enbridge Northern Gateway yang kontroversial.

Saat itu tahun 2009, puncak dari proses konsultasi Bangsa Pertama, namun di sanalah mereka – dua wanita lanjut usia di tanah air mereka sendiri – “membela siapa mereka” di hadapan Panel Peninjau Bersama orang luar.

Sulit untuk dilihat, kata Hill. Sebagai ibu pemimpin tercinta dari Bangsa Pertama Gitga’at, para wanita berhak atas masa pensiun yang tenang. Sebaliknya, mereka berperang melawan raksasa energi perusahaan untuk melindungi tanah tempat keluarga mereka tinggal selama ribuan tahun.

Itu pil yang sangat sulit untuk ditelan, “katanya Pengamat Nasional. “Mereka tidak bisa hanya menikmati senja di masa tua mereka. Tapi mereka wanita yang sangat kuat dan menanamkan norma, kepercayaan dan nilai budaya Gitga’at pada semua anak, cucu dan cicit mereka.”

Yang terpenting dia menambahkan, “Melalui mereka, perjuangan kita berlanjut.”

Nenek Hill tidak hidup cukup lama untuk melihat Pengadilan Banding Federal membatalkan persetujuan pemerintah Harper atas proyek tersebut akhir bulan lalu, menuangkan garam di luka yang sudah terbuka lebar. Gitga’at adalah salah satu dari delapan First Nations, empat organisasi lingkungan dan satu serikat pekerja yang bertanggung jawab atas gugatan tersebut, yang berhasil menyatakan bahwa kelompok-kelompok Pribumi belum diajak berkonsultasi secara memadai karena banyak dari dampak proyek tersebut “tidak diungkapkan, tidak didiskusikan, dan tidak dipertimbangkan,” oleh pemerintah.

Enbridge mengatakan keputusan pengadilan itu membahas beberapa masalah penting tetapi tetap berkomitmen pada proyek tersebut, bersama dengan mitra First Nations-nya sendiri.

Bagi Hill, keputusan itu merupakan kemenangan secara keseluruhan, tetapi kerugian yang harus dibayar mahal oleh keluarga First Nations, termasuk keluarganya.

Cara hidup yang patut diperjuangkan

Wilayah Gitga’at sangat menakjubkan, mencakup 7.500 kilometer persegi tanah dan air di pantai barat laut British Columbia. Paus pembunuh, bungkuk, salmon, dan singa laut menghiasi perairannya yang seperti kaca, sementara grizzlies, serigala, dan Beruang Roh yang agung, beruang yang tidak ditemukan di tempat lain di dunia, berkeliaran dengan bebas di hutannya.

Hill lahir dan besar di sana, dan selain menjabat sebagai anggota dewan terpilih dari bandnya, bekerja sebagai guru dan kepala sekolah di komunitas asalnya di Hartley Bay. Ini adalah komunitas nelayan, penjerat, pemanen, dan pemburu yang hidup dari tanah seperti nenek moyang mereka selama ribuan tahun.

“Anak-anak saya dibesarkan di darat dan laut seperti saya,” jelasnya. “Mereka sepenuhnya sadar bahwa jika terjadi tumpahan minyak, cara hidup kami akan berubah.”

Jika dibangun, jalur pipa Northern Gateway akan meningkatkan lalu lintas kapal tanker di perairan tenang Gitga’at, kurang dari dua kilometer dari Teluk Hartley. Tumpahan minyak akan sangat membahayakan spesies rentan yang tinggal di sana, kata First Nation, dan membahayakan makanan laut dan sumber daya budaya yang mereka andalkan.

“Saya berharap putusan itu mengirimkan pesan yang cukup kuat bahwa orang-orang Gitga’at akan dengan keras membela apa yang menjadi milik mereka,” kata Hill. “Tidak ada yang mau kehilangan cara hidup yang kita miliki.”

Perhatian utama First Nation adalah untuk kaum mudanya, yang masa depannya mungkin terganggu oleh proyek-proyek industri yang mempengaruhi wilayah mereka, termasuk minyak dan gas alam cair. Sementara jalur pipa Northern Gateway mungkin terhenti untuk saat ini, anggotanya menyadari bahwa perjuangan mereka masih jauh dari selesai.

Peta di wilayah Gitga’at di Teluk Hartley menunjukkan usulan jalur pipa Gerbang Utara yang mengganggu perairannya yang indah. Foto oleh Jenny Uechi.

Harga kemenangan yang tinggi

Hill, sesama Anggota Dewan Marven Robinson dan dua orang lainnya berada di rumah Penatua Helen Clifton Gitga’at ketika keputusan pengadilan dibatalkan. Tentu saja mereka merayakan berita itu, tetapi menahan kegembiraan mereka oleh harga yang telah mereka bayarkan untuk kemenangan.

Selama kira-kira satu dekade, Gitga’at telah mencurahkan sumber daya mereka untuk melawan Enbridge, raksasa energi yang berbasis di Calgary yang tidak dapat mereka harapkan untuk bersaing secara finansial. Pertempuran terus berlanjut, menguras sumber daya band yang terbatas karena menghadapi rintangan besar lainnya – bernegosiasi untuk melindungi Hutan Hujan Beruang Besar dengan pemerintah BC, industri penebangan, dan organisasi lingkungan.

“Itu memakan waktu lebih dari 10 tahun dalam hidup saya, segera setelah saya menjadi anggota dewan,” kata Robinson. “Setiap pertemuan yang kami hadiri, di mana kami seharusnya menangani barang-barang kami sendiri, telah dimakan oleh Enbridge. Ini seharusnya tidak menjadi prioritas, tetapi sangat penting bagi Bangsa Gitga’at untuk tidak mengizinkannya. “

Seluruh komunitas telah membayar mahal untuk itu, seperti halnya keluarga Robinson dan Hill sendiri. Nenek Hill memberikan bukti lisan selama proses Joint Review Panel, dan begitu pula anak-anaknya dan Robinson. Topik tersebut telah mendominasi percakapan makan malam, mengonsumsi jam makan siang, malam hari, dan akhir pekan, dan mengakibatkan terlalu banyak malam tanpa tidur untuk dihitung.

“Saya ingat dalam kesaksian saya, saya mengatakan hal yang sama – anak-anak ini seharusnya tidak mengkhawatirkan lingkungan seperti ini,” jelas Robinson. “Ketika saya masih kecil, saya sedang memancing di jembatan.”

Ibunya sedang sekarat saat itu, tambahnya, dan dia seharusnya berada di samping tempat tidurnya saat dia sakit. Dia mengatakan kepada panel bahwa dia merasa dirampok.

Dan itu semua mengganggu Penatua Clifton, yang telah berjuang untuk komunitasnya melawan Northern Gateway, perampasan tanah, dan proyek pembangunan lainnya selama dia tinggal di Teluk Hartley. Sebagai seorang ibu pemimpin Gitga’at, tanggung jawabnya termasuk meneruskan bahasa, cerita, dan tradisi bangsanya kepada generasi berikutnya, sebuah generasi yang masa depannya dia takuti sedang mengudara.

Marvin Robinson, Spirit Bear, Wisata Gitga'at, Coastal guardians, Gitga'at, Hartley Bay
Anggota Dewan Gitga’at Marven Robinson telah kelelahan melawan pipa Gerbang Utara Enbridge, bersama dengan anggota Dewan Band Hartley Bay lainnya. Foto oleh Jenny Uechi.

Membuat Gitga’at lebih kuat

Pada usia 90 tahun, Penatua Clifton selalu terbelah antara pesimisme dan optimisme. Sebagai anggota Klan Paus Pembunuh – spesies yang penting bagi budaya Gitga’at – dia bersukacita atas keputusan pengadilan Enbridge, tetapi menyebutnya “pahit manis”. Terlepas dari kabar baiknya, sebagian dari dirinya masih merasa ingin “pergi ke suatu tempat dan menangis” karena meskipun proyek pipa tidak pernah muncul kembali, yang lain pasti akan datang.

“Saya mencoba memberi tahu orang-orang saya ketika mereka pergi keluar – terutama yang muda ketika mereka menangkap salmon besar ini atau melihat paus besar – untuk menikmatinya, nikmati selagi bisa,” katanya. “Dunia bergerak mengikuti kita. Kamu menikmati kebebasan laut, darat, dan udara selagi bisa.”

Meskipun usianya sudah lanjut, tetua telah bersumpah untuk berjuang sampai nafas terakhirnya untuk mempertahankan kehidupan yang telah diberkati untuk dijalaninya, dan diwariskan kepada anak-anaknya, cucu, cicitnya, dan sekarang, cicit-cicitnya. Misinya baru-baru ini mendorongnya untuk mendapatkan gelar sarjana dalam bidang sosial, mengambil kursus studi native, dan mempelajari jargon serta sains yang diperlukan untuk berbicara dengan penuh arti dengan pengacara dan pengembang.

Dia, Hill, dan Robinson setuju – sementara pertarungan Enbridge telah membebani, itu telah membuat Gitga’at menjadi bangsa yang lebih kuat.

“Itu luar biasa, tapi itu memberi saya kepercayaan diri pada kemampuan saya untuk berbicara untuk orang-orang,” katanya. “Saya selalu memberi tahu orang-orang saya bahwa kami selalu perlu bersiap untuk langkah Enbridge selanjutnya. Meskipun ini memberi kami istirahat, menarik napas dalam-dalam dan mencari tahu apa yang kami lakukan sekarang.”

Pemerintah Trudeau masih dapat menyetujui kembali jalur pipa Gerbang Utara, tetapi keputusan pengadilan mengharuskannya untuk mengulangi konsultasi Aborigin, atau mempertimbangkan kembali kiriman yang sudah ada dalam catatan publik untuk menyelidiki lebih dalam masalah First Nations. Sementara perdana menteri berjanji sebelum pemilihannya Oktober lalu, proyek itu “tidak akan terjadi” di bawah pengawasannya dan bahwa dia mengira Hutan Hujan Beruang Besar bukan tempat untuk memasang pipa, Gitga’at sedang mempersiapkan yang terburuk.

Sepanjang proses ini, mereka telah belajar untuk mengatakan ‘tidak’, kata Robinson, hak yang akan terus mereka gunakan dalam kolaborasi dengan First Nations dan mitra lingkungan lainnya.

“Banyak hal berubah,” jelasnya. “Orang-orang mendengarkan dan itu sangat membantu ketika Anda memiliki orang di luar komunitas yang benar-benar peduli juga. Kami telah mengenal orang-orang yang dapat kami percayai untuk membantu kami.”

Meskipun daftar First Nations yang menentang pipa sangat besar, setidaknya 31 komunitas First Nations dan Métis mendukung Northern Gateway melalui grup Aboriginal Equity Partners, yang memiliki bagian dari proyek tersebut. Seorang perwakilan dari kelompok tersebut mengatakan masih “meninjau” keputusan pengadilan dan akan berkomentar ketika memiliki lebih banyak informasi, tetapi menurut situs webnya:

“Kepemilikan berarti pekerjaan, keuntungan finansial, pendidikan, dan peluang bisnis bagi komunitas kita. Kepemilikan berarti melindungi tanah dan cara hidup tradisional kita. Melalui proyek ini, komponen ekonomi yang tak terhindarkan dari hak milik kita berdasarkan Pasal 35 menjadi nyata. Kepemilikan berarti memberi kita kekuatan untuk membangun masa depan yang lebih baik. “

Helen Clifton, Teluk Hartley, Bangsa Pertama Gitga'at, Gerbang Utara Enbridge
Penatua Gitga’at Helen Clifton telah menjadi ujung tombak perlindungan wilayahnya di Teluk Hartley selama beberapa dekade, dan menyebut Gerbang Utara memerintah sebagai kemenangan yang “pahit”. Foto oleh Jenny Uechi.

lagutogel