Anggaran defisit Alberta menjanjikan lebih banyak bantuan COVID

Anggaran era COVID-19 Alberta mengalami kesulitan pada Kamis dengan defisit $ 18,2 miliar, tetapi juga janji bahwa masa-masa indah akan kembali.

Menteri Keuangan Travis Toews mengatakan peluncuran vaksin yang berkelanjutan dan lebih banyak bisnis yang dibuka akan menempatkan Alberta pada jalurnya untuk memulai pemulihannya pada paruh terakhir tahun ini.

“Ekonomi Alberta sekarang diperkirakan akan mencapai tingkat sebelum COVID pada 2022, satu tahun lebih awal dari yang diharapkan,” kata Toews pada konferensi pers sebelum memperkenalkan anggaran 2021-22 di badan legislatif.

“(Tetapi) Albertans terus menghadapi salah satu masa tersulit dalam sejarah kita. Kami memastikan bahwa kami menyediakan sumber daya untuk respons perawatan kesehatan kami secara memadai untuk memenuhi tantangan pandemi (dan) kami memposisikan ekonomi untuk pertumbuhan dan rebound. ”

Untuk saat ini, defisit terus berlanjut – $ 20,2 miliar untuk tahun fiskal yang berakhir pada 31 Maret dan perkiraan $ 18,2 miliar untuk tahun fiskal yang akan datang.

Toews dan Perdana Menteri Jason Kenney menyebut pukulan ekonomi Alberta sebagai “angsa hitam tiga kali lipat” yang disebabkan oleh pandemi, akibat resesi global dan perang harga minyak yang semakin menekan harga.

Prospek jangka menengah adalah untuk lebih banyak tinta merah. Alberta berada di jalur yang tepat untuk menanggung $ 98 miliar dalam utang yang didukung pajak tahun ini, meningkat menjadi lebih dari $ 132 miliar pada tahun 2024. Utang provinsi satu dekade lalu adalah $ 5,1 miliar.

Pengeluaran tahunan untuk bunga hutang mendekati $ 3 miliar.

Anggaran tersebut memenuhi janji untuk menghindari kenaikan pajak di provinsi yang memiliki rezim pajak per kapita terendah di Kanada – dan merupakan satu-satunya provinsi yang tidak memiliki pajak penjualan eceran.

Rencana fiskal menyerukan pengeluaran $ 57 miliar, bersama dengan minimum $ 1,1 miliar untuk memerangi COVID-19 dan pengeluaran pandemi $ 1,8 miliar lainnya jika diperlukan. Itu di atas $ 5,8 miliar pengeluaran COVID-19 tahun lalu.

Anggaran kesehatan akan meningkat sekitar $ 1 miliar menjadi $ 21,4 miliar.

Anggaran defisit Alberta menjanjikan lebih banyak bantuan COVID. #AbLeg #abpoli #abbudget #Aberta

Pemimpin Oposisi Rachel Notley mengatakan anggaran gagal di berbagai bidang.

“Ini sedikit masalah dalam anggaran lampu depan. Sepertinya mereka tidak tahu harus berbuat apa. ”

Pemimpin NDP mengatakan banyak dari “apa yang disebut rencana pemulihan ekonomi” Kenney tidak memiliki strategi menyeluruh dan terdiri dari pengumuman ulang kebijakan lama atau uang dari pemerintah federal.

“(Rencana) berjumlah paling banyak beberapa ratus juta dolar. Ini, dari anggaran yang mencakup pengeluaran hampir $ 40 miliar. “

Notley menyarankan anggaran terus merusak layanan di seluruh papan – baik melalui pengurangan langsung atau dengan gagal mendanai pertumbuhan populasi dan inflasi.

“Albertans akan membayar kesalahan Jason Kenney dalam banyak, banyak cara tetapi pada akhirnya biaya terbesar adalah kehilangan kesempatan.”

Pendapatan sumber daya tak terbarukan, fondasi tradisional ekonomi Alberta, diharapkan menghasilkan $ 2,9 miliar, sekitar setengah dari jumlah sebelum pandemi.

Harga minyak telah rebound dalam beberapa pekan terakhir menjadi di atas US $ 60 per barel untuk patokan West Texas Intermediate, tetapi Toews mengatakan provinsi tidak dapat mengandalkan atau menganggarkan untuk masa booming baru.

“Kami fokus pada apa yang dapat kami kelola… dan kami ingin memastikan bahwa kami memberikan layanan pemerintah dengan paling efisien.”

Toews mengatakan pemerintah Konservatif Bersatu tetap berkomitmen untuk mengurangi pengeluaran sektor publik, per kapita agar sesuai dengan provinsi yang sebanding seperti British Columbia dan Ontario.

Indikator menunjukkan masa depan fiskal secara keseluruhan, meski tidak cerah, lebih cerah. Produk domestik bruto riil, atau PDB, diperkirakan naik 4,8 persen tahun ini setelah penurunan 7,8 persen pada 2020.

Tingkat pengangguran Alberta, diperkirakan 11,4 persen tahun lalu, diperkirakan akan turun perlahan menjadi 7,3 persen pada 2023, mendekati tingkat sebelum pandemi.

Ekonom University of Calgary Trevor Tombe mengatakan anggaran terus “mendongkrak jalan” dalam hal keputusan sulit untuk menemukan pendapatan agar pembukuan kembali seimbang.

Dia mengatakan bahkan dengan pengurangan pengeluaran seperti yang direncanakan pada tahun 2022, pemerintah perlu mencari miliaran dolar uang baru.

Namun dia mencatat skenario anggaran yang paling optimis – minyak West Texas Intermediate dengan rata-rata US $ 64,50 per barel pada tahun 2023 – dapat mengurangi defisit hingga hanya $ 3,4 miliar dan memberi pemerintah kesempatan untuk menyeimbangkan pembukuan sambil menghindari kenaikan pajak yang ditakuti. tahun pemilihan.

“Mereka harus berharap harga minyak naik dan menghindarkan mereka dari keputusan sulit itu,” kata Tombe.

“Ini adalah tradisi besar pemerintah Alberta selama beberapa dekade.”

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 25 Februari 2021.

https://thefroggpond.com/