Anggaran 2021 menerapkan pembelajaran dari COVID-19

Ini bersejarah dalam hal skalanya: pemerintah federal berencana menambah $ 102 miliar dalam pembelanjaan selama tiga tahun ke depan. Namun, gambaran ekonomi telah meningkat secara substansial sejak pembaruan fiskal musim gugur tahun 2020, yang menyebabkan tambahan pajak sebesar $ 70 miliar selama tahun-tahun tersebut.

Meskipun pengeluaran dalam anggaran pemerintah federal 2021 bersejarah, defisit federal dijadwalkan menurun dengan cepat. Ini akan dikurangi setengahnya tahun depan, dikurangi setengahnya lagi tahun depan dan setengahnya lagi untuk ketiga kalinya pada Tahun 4. Sebagai tambahan, kita akan menghabiskan lebih sedikit untuk pembayaran hutang nasional daripada yang kita miliki dalam satu abad, terlepas dari pandemi COVID-19 dan sebagainya. inisiatif pengeluaran baru (disesuaikan dengan PDB).

Ini bersejarah dalam hal komitmennya terhadap ekonomi perawatan. Beberapa generasi aktivis perawatan anak menghela napas lega – akhirnya, pemerintah federal menjalankan rencana perawatan anak nasional. Pandemi memaksa kami untuk menangani angka kematian yang mengerikan dalam perawatan jangka panjang, dan sepertinya standar nasional sedang dalam perjalanan, meskipun tidak untuk satu tahun lagi. Pekerja dan bisnis akan melihat dukungan jangka pendek yang berkelanjutan, meskipun perubahan jangka panjang lebih sulit untuk diakses.

Hanya sepertiga dari pengeluaran dalam anggaran ini yang akan tetap ada di tahun ketiga; sebagian besar akan mereda dengan cepat. Dalam jangka pendek, akan ada perluasan program dukungan bisnis, dukungan pengangguran, perumahan dan tunawisma, sektor-sektor yang terpukul parah (seperti seni dan pariwisata), dan pelajar (penangguhan pekerjaan dan pinjaman mahasiswa). Langkah-langkah utama untuk bertahan hidup di luar beberapa tahun adalah perawatan anak, perawatan jangka panjang, dan beberapa tindakan dukungan bisnis, sebagian di antaranya adalah untuk bahan bakar bersih dan ketahanan iklim.

Ketika kita melihat ke dunia pasca pandemi, apa lagi yang bisa dilakukan anggaran ini?

Beberapa langkah untuk mengatasi ketidakadilan kesehatan sama sekali tidak ada dalam anggaran ini. Program perawatan farmasi nasional, yang telah disetujui oleh komisi pemerintah sendiri, tidak ada. Program keringanan sewa, selain Canada Housing Benefit yang sangat terlambat, tidak akan ada untuk mendukung pekerja berupah rendah dengan uang sewa untuk dibayar. Juga tidak ada perubahan struktural pada sistem kesehatan masyarakat Kanada, yang diminta oleh kepala petugas kesehatan masyarakat Dr. Theresa Tam. Lebih luas lagi pada anggaran perawatan kesehatan, setelah satu kali transfer COVID-19 terjadi, provinsi kembali memegang kantong atas pengeluaran besar ini.

Pandemi juga telah mengajari kami betapa tidak memadainya program Asuransi Ketenagakerjaan dan seberapa baik program tersebut setelah mengalami Manfaat Tanggap Darurat Kanada (CERB). Beberapa dari apa yang telah dipelajari akan diperpanjang, terutama untuk wiraswasta. Tetapi banyak yang harus menunggu komisi untuk belajar. Sisi positifnya, tampaknya ada komitmen untuk persyaratan masuk rendah yang berkelanjutan selama 420 jam di mana pun Anda tinggal.

Standar perawatan jangka panjang nasional yang dijanjikan dalam anggaran ini sangat penting. Setiap standar federal jelas harus datang dengan dana baru dan pertanggungjawaban bagaimana uang itu dibelanjakan.

Mari kita bicara tentang penitipan anak, karena ini adalah rencana penitipan anak yang paling ambisius dan berpotensi transformatif dalam sejarah Kanada. Rencana ini dua kali lebih besar dari rencana yang dipromosikan oleh mantan perdana menteri Konservatif Progresif Brian Mulroney pada tahun 1987, tujuh kali lebih besar dari rencana Buku Merah Liberal 1993 dan empat kali lebih besar dari rencana 2005 oleh mantan perdana menteri Liberal Paul Martin (menyesuaikan dengan PDB). Fokus dari rencana 2021 juga pada biaya perawatan anak. Pengurangan biaya sangat ambisius, jika dapat dicapai. Keuntungan yang jelas seharusnya datang cukup cepat bagi orang tua pada tahun 2022. Fokus pada ruang baru dan peningkatan upah pekerja memainkan peran sekunder, tetapi mereka ada di sana. Fokus pada penyedia nirlaba sebagai kunci untuk ekspansi yang terjangkau juga hadir.

Anggaran federal bersejarah dalam hal komitmennya terhadap ekonomi perawatan, tulis @DavidMacCdn. Generasi aktivis perawatan anak menghela napas lega. #childcare # budget2021

Inilah ketentuan besar tentang janji perawatan anak: semua janji sebelumnya telah gagal dalam pemilihan federal, dan kemungkinan besar kita akan mendapatkannya pada musim gugur ini. Rencana Mulroney, Buku Merah, dan rencana Martin 2005 semuanya terbunuh setelah pemilihan (beberapa oleh partai yang mengusulkannya).

Mengenai darurat iklim, tindakan berani untuk mengatasi masalah tersebut tetap tergelincir oleh pandemi global. Tetapi jika pandemi telah menggambarkan sesuatu, itu adalah kekuatan fiskal yang dapat dilakukan oleh pemerintah federal dengan biaya yang sangat rendah. Jika kekuatan itu akan dilenturkan kapan saja setelah krisis COVID-19 segera, itu harus mendekarbonisasi ekonomi kita jauh lebih cepat. Tidak ada vaksin untuk perubahan iklim; hal ini membutuhkan investasi besar yang dipimpin oleh publik dalam rencana transisi yang adil.

Terakhir, tetapi yang pasti tidak kalah pentingnya, adalah pertanyaan tentang bagaimana kita membayar semuanya. Pemerintah meminjam dengan suku bunga rendah secara historis, jadi meskipun defisit jauh lebih besar dari biasanya, ini bukan waktu yang normal, dan defisit dapat dikelola – terutama jika pemerintah menerapkan reformasi pajak jangka panjang.

Namun, kami melihat sedikit perubahan pajak mendasar dalam anggaran ini. Ada pajak mobil mewah / kapal / pesawat baru dan pajak penghasilan badan (semacamnya) untuk raksasa digital asing, tetapi pajak kekayaan, perubahan baru dalam tarif pajak perusahaan (seperti di AS) atau tanda kurung pajak teratas baru tidak ada di mana-mana untuk ditemukan.

Apakah ini terlalu banyak “stimulus”?

Sangat aneh untuk mengatakan kami ingin membatasi martabat yang kami berikan kepada para senior agar tidak memanaskan ekonomi secara berlebihan. Atau, jangan terlalu banyak berinvestasi dalam penitipan anak karena situasi ekonomi perempuan tidak seburuk 12 bulan lalu. Inilah inti dari perdebatan stimulus. Tetapi wacana itu mengabaikan pertanyaan kunci: Pelajaran apa, jika ada, yang telah kita pelajari dari COVID-19? Ini adalah krisis kesehatan dan ekonomi masyarakat terbesar sejak Perang Dunia Kedua, dan ini dengan jelas menggambarkan betapa kurangnya jaring pengaman sosial dan kesehatan kita. Dan di beberapa tempat, anggaran ini meningkatkan tugas tersebut.

David Macdonald adalah ekonom senior di Pusat Alternatif Kebijakan Kanada.

https://thefroggpond.com/