Alexandra Morton ingin melihat Pulau Utara menjadi Ramah Lingkungan

Oktober 15, 2020 by Tidak ada Komentar


Pendukung salmon liar dan ahli biologi Alexandra Morton tahu bahwa mencalonkan diri sebagai kandidat Partai Hijau BC untuk North Island pada pemilihan 24 Oktober akan menjadi perselisihan yang sulit.

“Sejarah memberi tahu saya bahwa, ya, sulit untuk menjadi kandidat Hijau di sini,” kata Morton, seorang ilmuwan yang telah dengan keras melobi untuk menghapus peternakan salmon kandang jaring terbuka dari perairan pesisir BC selama lebih dari dua dekade.

North Island adalah benteng NDP, dengan MLA yang keluar dari Claire Trevena memegang kursi selama 15 tahun dan empat pemilihan. Tunggangannya meliputi Pulau Vancouver utara, pulau-pulau yang berdekatan dan bagian terpencil dari pantai tengah BC.

Pusat kota terbesar di kawasan itu, Sungai Campbell, adalah kota tempat peternakan ikan dan kepentingan sektor kehutanan mapan. Dan kedua industri tersebut secara tradisional memiliki toleransi terbatas terhadap kebijakan partai Hijau.

Peternakan ikan dan kehutanan adalah industri penting tunggangan di North Island. Peta disediakan oleh Pemilu BC

Komitmennya untuk menyelamatkan salmon liar memicu keputusannya untuk mencalonkan diri melawan kandidat NDP Michele Babchuk, kandidat Liberal Norm Facey dan kandidat Konservatif John Twigg dalam pemilihan mendatang.

Meskipun dia telah diminta untuk mencalonkan diri dalam pemilihan sebelumnya, kali ini Morton memutuskan dia harus maju setelah Fisheries and Oceans Canada (DFO) memutuskan bulan lalu bahwa peternakan salmon jaring terbuka dapat tetap berada di perairan sekitar Kepulauan Discovery, yang merupakan rute migrasi utama untuk sockeye salmon yang terancam.

“Pemerintah federal keluar dengan penilaian yang sangat menghancurkan dari dampak peternakan salmon di lepas Sungai Campbell,” kata Morton, mencatat DFO juga mengisyaratkan sekarang akan berkonsultasi dengan pemangku kepentingan provinsi tentang masalah tersebut.

“Saya pikir – setelah melakukan semua sains, aktivisme dan terlibat dalam setiap proses politik tentang masalah ini – mungkin lebih baik saya duduk di meja perundingan,” katanya.

Morton mempertanyakan asumsi bahwa dukungan untuk industri budidaya salmon akan sangat kuat di wilayah tersebut mengingat lapangan kerja yang dihasilkannya.

Dia telah tinggal di wilayah North Island sejak pertengahan 1980-an dan menyaksikan penurunan komunitas pesisir akibat jatuhnya stok salmon liar.

“Saya pikir – setelah melakukan semua sains, aktivisme, dan terlibat dalam setiap proses politik tentang masalah ini – mungkin lebih baik saya duduk di meja perundingan,” kata kandidat @BCGreens Alexandra Morton tentang tujuannya untuk mengeluarkan peternakan ikan dari perairan laut.

“Saya tidak berpikir (perusahaan budidaya ikan) memiliki banyak dukungan,” kata Morton, mencatat pekerja akuakultur mendapatkan upah rendah, perusahaan melakukan mekanisasi dengan cepat dan pekerjaan budidaya ikan dapat dengan mudah dilakukan di darat dengan sistem penahanan tertutup.

“Saya tahu banyak komunitas mengira peternakan salmon akan baik untuk mereka, tetapi ternyata tidak,” kata Morton.

“Dan di mana sumber tenaga kerjanya? Itu usaha kecil, termasuk industri pariwisata, ”tambahnya.

Morton juga mendukung seruan Partai Hijau untuk moratorium penebangan ekosistem tua dan pengembangan strategi kehutanan berkelanjutan.

“Saya pikir pertumbuhan lama yang produktif perlu dilindungi sekarang,” kata Morton, menambahkan langkah tersebut tidak berarti kehilangan pekerjaan.

“Kita tidak harus menghancurkan dunia kita, kita harus lebih kreatif tentang (praktek kehutanan),” katanya.

Berfokus pada lebih banyak pekerjaan per penebangan pohon, menambah nilai pada kayu di dalam provinsi dan menempatkan lebih banyak kendali atas kebijakan kehutanan di tangan masyarakat adalah beberapa pilihan, tambahnya.

Baik memperdebatkan budidaya salmon, kehutanan, atau pemulihan ekonomi dari COVID-19, diskusi perlu fokus pada keberlanjutan dan memastikan komunitas lokal menjadi pemberi manfaat utama dari keputusan kebijakan daripada perusahaan internasional besar, kata Morton.

Dia mengatakan menarik penduduk baru ke komunitas Pulau Utara karena mereka menghargai alam sekitarnya dan mengakui mereka sebagai tempat yang baik untuk membesarkan keluarga adalah salah satu cara untuk meningkatkan perekonomian wilayah tersebut. Tetapi infrastruktur yang lebih baik perlu ada, katanya.

“Saya melihat kita membutuhkan konektivitas. Kami membutuhkan jalan yang lebih baik, dan kami perlu menyelesaikan krisis perumahan kami, ”kata Morton, menambahkan persewaan hampir tidak ada di komunitasnya di Sointula di Pulau Malcolm.

“Saya sekarang telah berbicara dengan guru, penebang, rimbawan, walikota, seniman, First Nations, dan semua orang ingin komunitas mereka berkembang,” katanya.

“Jadi untuk melakukan ini, kami benar-benar harus melihat ekonomi lokal dan apa yang membuat komunitas ini tergerak.”

Rochelle Baker / Inisiatif Jurnalisme Lokal / Pengamat Nasional Kanada