‘Alberta tidak mendengarkan’: First Nations menentang ekspansi batu bara di Pegunungan Rocky

EDMONTON – Dua dari First Nations terbesar di Alberta telah menulis surat kepada perusahaan batu bara yang mengatakan mereka akan menentang proposal tambang baru di Pegunungan Rocky karena pemerintah provinsi secara konsisten mengabaikan kekhawatiran mereka.

Siksika dan Kainai, barat daya Calgary, mengatakan tambang baru akan mengancam salah satu dari sedikit tempat yang masih dapat mendukung budaya tradisional Blackfoot. Kedua Negara Pertama menyumbang sekitar 70 persen dari populasi Perjanjian 7.

“Setelah meninjau dengan cermat semua proyek batu bara metalurgi yang diusulkan, dan sebagai tanggapan atas kegagalan pemerintah Alberta untuk mengatasi kekhawatiran Bangsa Siksika … Siksika secara resmi mengadopsi posisi yang menentang setiap aplikasi baru,” kata satu surat dari Chief Ouray Crowfoot.

Surat tersebut telah dikirim ke Montem Resources, Atrum Coal dan Cabin Ridge Coal, perusahaan dengan sewa eksplorasi di tanah yang sebelumnya dilindungi dari tambang permukaan. Kainai telah mengirim surat serupa.

Surat-surat tersebut tidak berlaku untuk proposal, yang saat ini sedang dalam sidang regulasi, dari Benga Mines.

“Kami harus memastikan hak perjanjian kami tidak terpengaruh,” kata Scotty Many Guns, seorang petugas konsultasi Siksika yang bekerja dengan industri. “Alberta tidak mendengarkan.”

Musim semi lalu, pemerintah Konservatif Bersatu mencabut kebijakan tanpa masukan publik yang telah melindungi puncak dan lereng timur Rockies dari tambang batu bara permukaan sejak 1976. Hal itu menyebabkan penjualan sewa eksplorasi batu bara di ribuan hektar lahan, beberapa di antaranya adalah rumah bagi spesies yang terancam punah dan sumber air di sebagian besar wilayah selatan Alberta.

Pemerintah baru-baru ini mengaktifkan kembali kebijakan tersebut, tetapi tidak membubarkan sewa yang dijual untuk sementara.

Banyak Senjata mengatakan tanah di barat daya Alberta adalah wilayah Blackfoot tradisional yang telah digunakan selama ribuan tahun. Itu tetap menjadi tempat berburu, taman tanaman yang bisa dimakan dan upacara, dan tempat berkumpul.

Hulu Sungai Oldman harus dilindungi, kata Many Guns. Bahkan cincin teepee yang tersebar di daerah itu memiliki makna budaya.

“Gunung Crowsnest adalah salah satu situs paling suci yang kami miliki, seperti Gunung Fuji hingga Jepang,” ujarnya. “Kami pernah menggunakannya di masa lalu, kami menggunakannya hari ini dan di masa mendatang kami akan tetap menggunakan area ini.”

Bangsa Pertama Siksika dan Kainai, barat daya Calgary, mengatakan tambang #coal baru akan mengancam salah satu dari sedikit tempat yang masih dapat mendukung budaya #Blackfoot tradisional.

Pengacara Clayton Leonard, yang bekerja dengan Kainai dan Siksika, mengatakan pemerintah belum menanggapi kekhawatiran mereka dengan cukup serius.

“Siksika telah mencoba selama beberapa tahun sekarang untuk menyampaikan kepada Alberta bahwa yang dibutuhkan adalah proses antar pemerintah,” katanya. “Proses itu perlu diskusi terbuka lebar tentang apa yang menjadi perhatian dan kepentingan Blackfoot dan apa yang dapat dilakukan pemerintah untuk bekerja dengan mereka.”

Menteri Energi Alberta Sonya Savage mengatakan konsultasi publik akan dimulai 29 Maret. Itu harus dilakukan, kata juru bicara departemen Kavi Bal.

“Proses konsultasi sedang dirancang untuk mendengarkan semua perspektif tentang pengembangan batubara masa depan dari Albertans, termasuk First Nations,” katanya dalam email.

Siksika adalah bagian dari tantangan hukum dari keputusan awal provinsi untuk mencabut kebijakan perlindungan.

Surat-surat yang dikirim minggu ini lebih dari sekedar tindakan pengadilan.

“Kedua negara telah berbicara cukup jelas bahwa dalam situasi saat ini, jawabannya adalah tidak untuk pengembangan batu bara lebih lanjut,” kata Leonard. “Saat kami mendengar apa yang akan ditawarkan Alberta, kami akan menilainya.”

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 24 Februari 2021.

https://thefroggpond.com/