Akar rumput konservatif dipertaruhkan selama konvensi ini

Jika ada satu konstanta di konvensi Konservatif sejak pesta pertama di Montreal pada tahun 2005, itu adalah orang yang dikenal sebagai “Gord, dari Red Deer”.

Begitulah cara Gord Tulk, 58, diperkenalkan setiap waktu – dan di beberapa konvensi, sudah puluhan kali – dia melangkah ke mikrofon untuk membuat nada yang bersemangat atau menentang kebijakan untuk diperdebatkan.

Beberapa orang mungkin mengomel bahwa dia memonopoli mikrofon, tetapi apa gunanya, katanya, pergi jauh-jauh ke konvensi dan hanya duduk diam di kursi Anda?

Tahun ini, anggota partai yang sudah lama dan bersemangat akan log on dari rumah, dengan konvensi yang dimulai hari ini dipaksa menjadi format virtual karena pandemi COVID-19.

Dia bilang dia masih akan mencoba mengatakan bagiannya.

Menurutnya, acara pekan ini adalah yang terpenting dalam sejarah partai.

Dengan kaum konservatif sosial melawan kaum moderat, dan dengan basis Barat yang menghasut untuk lebih banyak dimasukkan dalam wacana nasional, jika sesuatu tidak berubah, dia khawatir partai itu akan kembali ke hari-hari sebelum konvensi pendiri tahun 2005: perpecahan besar.

“Pesta ini akan benar-benar hancur jika kita tidak memahami beratnya apa yang dihadapi negara ini,” kata Tulk dalam wawancara telepon dari rumahnya di Alberta.

Anggota Parlemen Konservatif Tim Uppal, yang merupakan perantara antara anggota parlemen terpilih dan anggota partai, mengatakan tujuan dari konvensi ini ada dua: membuat anggota membicarakan kebijakan, tetapi juga bersemangat untuk memenangkan pemilihan berikutnya.

Pada gilirannya, pesan yang akan disampaikan Pemimpin Konservatif Erin O’Toole dalam pidatonya kepada para delegasi Jumat malam adalah salah satu pihak yang siap untuk membawa warga Kanada melewati pandemi, katanya.

“Mereka mencari arahan dan O’Toole akan mampu memberikan arahan itu,” katanya.

Akar rumput konservatif dipertaruhkan dalam konvensi mendatang. “#CDNPoli #CPC

Tapi Tulk dan yang lainnya mengatakan mereka menunggu untuk diyakinkan.

Secara internal, perpecahan tampaknya sama mentahnya dengan hari-hari setelah O’Toole memenangkan kepemimpinan dalam pertempuran yang berakhir dengan sayap konservatif sosial dari partai yang memobilisasi kekuatan untuk mengalahkan Peter MacKay yang lebih progresif.

Disemangati oleh upayanya di sana, sayap partai itu telah berusaha untuk mendorong wacana kebijakan di konvensi, menukik tempat-tempat delegasi di area-area berkuda yang kurang aktif dan menyingkirkan para petinggi partai dari tempat-tempat lain.

Harapan mereka untuk perubahan kebijakan dan konstitusi pupus, sebagian karena penyelenggara konvensi memutuskan berapa banyak ide yang akan diajukan untuk diperdebatkan.

Namun demikian, Jeff Gunnarson, presiden dari kelompok anti-aborsi Campaign Life Coalition, mengatakan bahwa dirinya dan kelompok yang berpikiran sama tidak akan pergi.

Mereka sekarang berharap untuk memilih sederet anggota dewan nasional yang lebih sesuai dengan kepentingan mereka, sebuah kemenangan yang akan meletakkan dasar bagi pengaruh faksi itu dalam jangka yang lebih panjang.

Dalam hal itu, konvensi tersebut juga merupakan momen penting karena banyak kaum sosial konservatif, pada saat ini, telah mencoret O’Toole sebagai promotor status quo, katanya.

Tanpa dukungan kelompok itu, O’Toole tidak akan jauh, dan begitu pula partai, kata Gunnarson.

“Kami membutuhkan rakyat Kanada untuk bersatu di belakang seorang pemimpin, bukan hanya partai,” katanya.

“Dan Anda tidak dapat benar-benar melakukan itu jika Anda hanya memuntahkan semua jenis retorika tentang betapa buruknya kaum Liberal, atau betapa buruknya NDP.”

Untuk anggota akar rumput yang lebih progresif, sulit juga untuk membuat suara mereka didengar.

Beberapa asosiasi daerah pemilihan mencoba sebelum konvensi untuk memasukkan kebijakan yang lebih moderat ke dalam perdebatan – termasuk salah satu yang akan menegaskan Konservatif sebagai pendukung hak perempuan untuk memilih apakah akan melakukan aborsi atau tidak.

Itu tidak selamat dari pemotongan. Juga tidak ada yang akan memasukkan bahasa untuk membela hak-hak LGBTQ.

Bagi Geoffrey Turner, presiden asosiasi berkuda Etobicoke-Lakeshore dari Konservatif, fakta bahwa masalah tersebut tidak mendapatkan cukup suara dari kelompok pengendara lain untuk melakukan pemotongan hanyalah cara partainya bekerja, dan dia menerimanya, dengan alasan kebutuhan untuk menghormati akar rumput dalam semua kasus.

Tetapi pertanyaan baginya dan yang lainnya kemudian menjadi: bagaimana para kandidat di Toronto, yang dibutuhkan partai untuk mayoritas, terpilih ketika dokumen kebijakan partai tidak menyebutkan masalah yang mereka dengar di depan pintu?

Jawabannya, dia menyarankan, terletak pada O’Toole.

Turner mengatakan pidato O’Toole pada konvensi pada hari Jumat perlu menegaskan perlunya persatuan partai, tetapi dia juga harus membawa sesuatu yang lain.

“Saya ingin sekali mendengar dia mulai memberi kami sedikit lebih banyak arahan dan substansi tentang masalah kebijakan yang akan membedakan kami dari kaum Liberal, dan bahwa kami sebagai konservatif, dan Anda tahu, semua orang Kanada dapat mendukung dan membuat beberapa perubahan positif dalam negara.”

Sementara sifat virtual konvensi telah melihat lebih dari 5.500 Konservatif mendaftar untuk hadir – lebih murah dan jauh lebih mudah diakses daripada acara tatap muka di tahun-tahun sebelumnya – Tulk mengatakan sesuatu akan hilang oleh urusan online.

“Setiap partai di seluruh spektrum memiliki sayapnya sendiri, dan divisinya serta segala macam hal itu,” katanya.

“Dan salah satu alasan mengapa Anda mengadakan konvensi adalah Anda bersama-sama membahas semua itu dan memahami ke mana arah pesta dan ke mana Anda berada dalam pesta itu. Kami tidak akan benar-benar mendapatkannya kali ini.”

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 18 Maret 2021.

https://thefroggpond.com/