7.000 tewas dalam lima tahun


Lima tahun memasuki keadaan darurat kesehatan masyarakat karena jumlah kematian akibat obat-obatan terlarang beracun di SM terus meningkat, 14 April telah menandai peringatan yang suram dan hari berkabung tidak resmi di provinsi tersebut.

Lebih dari 7.000 orang telah meninggal karena obat-obatan beracun dalam setengah dekade sejak pihak berwenang menyatakan kematian akibat overdosis sebagai krisis kesehatan masyarakat pada tahun 2016.

Namun lebih dari lima orang terus meninggal setiap hari di SM, dan jumlahnya – yang diradang oleh pandemi – meningkat, bukan menurun.

Terikat oleh cinta dan kehilangan, para ibu yang meninggal berkumpul di luar badan legislatif di Victoria pada hari Rabu untuk menuntut pemerintah mendekriminalisasi kepemilikan pribadi obat-obatan dan memberi orang yang menggunakannya akses yang lebih baik ke persediaan yang aman.

Pada hari yang sama, para aktivis dari Front Pembebasan Pengguna Narkoba (DULF) berkumpul di Downtown Eastside Vancouver untuk membagikan heroin, kokain, dan metamfetamin yang aman dan diuji kepada orang-orang yang membutuhkannya, tetapi tidak dapat mengakses melalui sistem medis.

Leslie McBain, salah satu pendiri Moms Stop the Harm (MSTH), mengatakan peringatan itu mengecewakan dan menunjukkan tindakan para pembuat kebijakan belum cukup untuk mengatasi krisis yang memburuk.

Sebanyak 1.716 orang kehilangan nyawa karena obat-obatan terlarang beracun di seluruh SM pada tahun 2020, tahun terburuk yang pernah tercatat. Dan orang-orang meninggal pada tingkat yang sama tahun ini, kata McBain.

Hingga akhir Februari, BC telah mencatat 329 kasus overdosis yang fatal.

“Kami berada di tempat terburuk yang pernah kami kunjungi. Langkah yang sangat hangat dan bertahap oleh pemerintah tidak mengikuti skala masalah, “kata aktivis Garth Mullins tentang kemajuan BC dalam menangani krisis overdosis obat beracun.

“Ini tidak berarti bahwa kami berhenti memperjuangkan apa yang kami butuhkan, tetapi ini adalah pengingat yang suram tentang betapa kecilnya jarak yang kami tempuh dalam memecahkan masalah ini,” kata McBain, yang kehilangan putranya Jordan Miller karena overdosis obat pada tahun 2014.

“Sangat sedikit yang telah dilakukan yang akan membuat orang berpikir ini adalah keadaan darurat,” tambahnya. “Ada langkah-langkah kecil untuk mencoba mengurangi jumlah kematian, tapi jelas tidak berhasil. Dan saya bahkan akan mengatakan mereka telah gagal. “

Jaringan nasional keluarga dengan lebih dari 2.000 anggota kuat dan berkembang – MSTH akan terus mengadvokasi perubahan progresif dalam hukum dan kebijakan yang akan membantu mengakhiri krisis overdosis, kata McBain.

Dekriminalisasi kepemilikan obat secara sederhana merupakan langkah mutlak dalam mengatasi rasa malu dan dampak yang memperburuk krisis overdosis, katanya.

“Melempar seseorang ke dalam sistem peradilan pidana karena mereka memiliki sedikit obat di sakunya untuk penggunaan pribadi sangatlah mahal.”

Terlebih lagi, tuduhan dan catatan kriminal potensial untuk pelanggaran yang sembrono memiliki dampak yang luas, tambahnya.

“Itu bisa menghancurkan hidup seseorang. Itu mempengaruhi hidup mereka, dan itu mempengaruhi keluarga mereka. Ada begitu banyak konsekuensi yang tidak perlu. ”

Provinsi menjanjikan $ 45 juta selama tiga tahun

Menteri Kesehatan Mental dan Kecanduan BC Sheila Malcolmson hari Rabu mengumumkan bahwa provinsi tersebut akan menghabiskan $ 45 juta selama tiga tahun untuk lebih meningkatkan lokasi konsumsi yang diawasi, pasokan nalokson dan tim penjangkauan di seluruh provinsi.

Menteri juga menegaskan kembali niat provinsi untuk mencari pengecualian dari Undang-Undang Obat dan Zat Terkendali yang sebelumnya diungkapkan pada bulan Februari.

Langkah-langkah lebih lanjut juga akan diumumkan ketika anggaran dirilis pada 20 April, kata Malcolmson.

Provinsi tersebut telah memimpin di Kanada dengan menyediakan alternatif farmasi untuk obat-obatan terlarang, serta memperluas kemampuan perawat untuk meresepkan obat yang aman, kata menteri tersebut dalam sebuah pernyataan tertulis.

Tanggapan pemerintah disebut hangat, bertahap

Namun, rekan advokat dan penyiar Garth Mullins menggambarkan respon provinsi terhadap krisis kesehatan masyarakat sebagai anemia.

“Kami berada di tempat terburuk yang pernah kami kunjungi,” kata Mullins.

“Tindakan yang sangat hangat dan bertahap oleh pemerintah tidak sesuai dengan skala masalah.

“Dan tingkat keberanian dan urgensi yang dibutuhkan 7.000 kematian tidak ada.”

Para pendukung menyerukan kepada pemerintah untuk meningkatkan pasokan yang aman setelah ribuan orang tewas dalam krisis overdosis obat beracun BC. File foto oleh Nathaniel Canuel

BC tidak perlu menunggu dan bergantung pada pemerintah federal yang mungkin enggan untuk bekerja sama seputar dekriminalisasi, kata Mullins.

Petugas kesehatan provinsi Dr. Bonnie Henry menguraikan langkah-langkah pada 2019 – seperti mengubah Undang-Undang Polisi BC – yang dapat diambil sendiri oleh pemerintah, katanya.

“Mereka memilih untuk mengabaikan saran Bonnie Henry untuk memiliki solusi yang dibuat dalam BC,” kata Mullins.

“Namun mereka menulis kepada pemerintah federal yang telah mengatakan beberapa kali bahwa mereka tidak tertarik pada dekriminalisasi … dan itu bersiap untuk pemilihan,” katanya.

“Saya tidak yakin siapa yang melakukan kalkulus politik di sana, tapi mungkin mereka tahu sesuatu yang saya tidak tahu.”

Kekuatan dan kontaminasi obat-obatan terlarang jalanan hanya akan terus memburuk, kata Mullins.

Orang-orang yang menggunakan narkoba membutuhkan akses penghalang rendah ke persediaan yang aman yang mencakup apa yang mereka butuhkan atau gunakan, tambahnya.

“Kita harus segera membuat apa yang orang beli di jalan tersedia bagi mereka dalam bentuk resep,” kata Mullins.

Sementara itu termasuk penyedia layanan kesehatan primer yang meresepkan obat yang aman, itu juga harus mencakup koperasi yang dibentuk oleh pengguna obat yang membagikannya, katanya.

“Anda tahu, sesuatu seperti klub pengasih ganja pada masa itu,” katanya, menambahkan tidak ada tingkat pemerintahan yang menunjukkan antusiasme yang besar untuk gagasan tersebut.

Langkah progresif untuk memajukan kebijakan – seperti yang terjadi di sekitar distribusi jarum atau tempat suntikan yang diawasi – kemungkinan besar akan bergantung pada orang yang menggunakan narkoba, kata Mullins.

“Pertama-tama harus dilakukan secara ilegal untuk mempermalukan pemerintah agar mengizinkan versi yang diizinkan,” katanya.

“Jadi, itu mungkin akan sama dengan persediaan yang aman.”

Contoh kasusnya adalah protes hari Rabu di mana aktivis komunitas mendistribusikan obat-obatan terlarang yang diuji kepada pengguna narkoba yang diskrining di Vancouver sambil berisiko ditangkap, kata Mullins.

“Terserah pengguna narkoba untuk mengetahui metode untuk menjaga diri kita sendiri aman.”

Rochelle Baker / Inisiatif Jurnalisme Lokal / Pengamat Nasional Kanada


https://thefroggpond.com/